从秦朝到明朝,中国领先世界1800年,为何近代被欧洲反超?


  学术界公认的是:从秦朝到明朝中期,1800余年时间内,中国整体领先世界。

  其实,即便明朝中期之后,中国也不全部落后欧洲,部分领域或区域,还保持着很强的领先优势,真正被欧洲全面反超的是在清朝,尤其是近代社会之后,世界日新月异,中国被欧洲彻底反超。

  那么,从秦朝到明朝,中国领先世界1800年,辉煌了这么多年,为何到了近代社会前后,中国却被欧洲突然反超?笔者认为,至少有四个原因,尤其第四个,更是被学术界长期忽略,鲜有研究。

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  首先,自16世纪开始,欧洲犹如进入了“战国时代”。

  自16世纪开始,欧洲就仿佛进入了中国的春秋战国时代,一直在打仗。当时,欧洲公国林立、邦国林立,大约有500余个,但到了18世纪,却只剩下20多个。

  有一个统计触目惊心,自1500到1799年,卷入较大规模战争的欧洲国家中,西班牙有81%时间在打仗,英国是53%,法国是52%。换言之,300年的时间内,英法两国超过150年都在打大仗。

  然而,战争虽然带来破坏,却又是军事科技社会发展等的推动器,让欧洲科技迅速进步。而且,战争中训练的一批军队,又可以在大航海中攻打亚非拉落后国家,掠夺更多的资源,削弱他人的同时,却促进了自身发展,比如中国的赔款,让中国虚弱,欧洲却更强。

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  其次,不思进取的闭关锁国,是清朝中国的自我终结。

  如果说明朝的闭关锁国,只是一个玩笑的话,那么清朝的闭关锁国,就是动真格的了。在这一政策下,中西方交流断绝,贸易只能在广州进行,中国人对工业革命、对全球贸易体系等变化一无所知,相当于停步不前了。

  英国访华使者马嘎尔尼的评价更为触目惊心,“(清朝建立)150年里,没有改善,没有前进,或者更确切地说反而倒退了”,然而欧洲却是“我们每天都在艺术和科学领域前进”。一个倒退,一个前进,欧洲自然更容易超越中国。

  鸦片战争时,道光皇帝竟然不知道英国在何处,更不知道英国的世界地位,如此荒唐一幕,却出现在了《孙子兵法》的故乡。

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  第三,完善成熟的金融系统,是欧洲反超的深层原因。

  谈及欧洲反超中国,最广为人知的是科技进步,其实金融才是深层原因,原因很简单,中国在金融方面,一直比较糟糕,尤其是元明清三朝,而欧洲金融体系,却逐渐发展,到了近代已经基本完善成熟。

  金融不仅能推动战争,帮助企业强大,也可以通过放贷刺激市场等,具体作用就不多说了,看看美国控制世界的手段,一手军事一手金融。然而,中国一直到清末,只是出现传统的钱庄。

  更为严重的是,中国在货币问题上缺乏远见。明朝晚期,西班牙贸易体系出了问题,输入中国的白银少了90%,导致明朝银荒,造成货币供应危机。19世纪晚期,英国放弃银本位,转向金本位之后,白银价格迅速大贬值,这对清朝来说是一场灾难。总之,中国一直没有处理好货币短缺与经济发展的矛盾,而由于白银依赖进口,导致中国金融系统非常脆弱。

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  第四,元朝对中华文明带来的影响,可能超出了想象。

  欧洲超过中国,与蒙古帝国入侵,究竟有何关系,这是鲜有研究的话题,但对比世界史,却又有让人疑惑之处:为何蒙古帝国入侵之前,伊斯兰和中国都比欧洲开放发达?而在此之后,中国伊斯兰都变得保守(如南宋之后的程朱理学兴起等),科技也逐渐落后?

  世界三大文明,欧洲文明、伊斯兰文明、中华文明,唯独西欧没有遭到蒙古入侵,也没遭到其他破坏,相反无论是伊斯兰还是中华文明,后来都多次遭遇“异族”入侵,比如后来中国的清军入关。欧洲后来的崛起,中国后来的落后,是不是也与此相关?

  其实,一个民族遭受一次残酷入侵之后,往往就会变得保守,原本敞开胸怀接纳的东西,随后可能患得患失,比如汉唐开放宋明保守,就像一个人,一朝被蛇咬,十年怕井绳。因此,蒙元对中国的影响,可能超出了想象。

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  总而言之,领先全球1800余年的中国,在近代全面落后欧洲,不能将之简单的归咎于传统儒家文化故步自封,而是有着深刻的历史原因。

  值得一提的是,元清带来的负面变化尤其不可忽视,尽管有学者认为元清推动了中国进步,但只要客观的想一想,一个原本奴隶制或半奴隶制的部落,能驾驭一个先进成熟的封建文明?基本不可能,必然会带来一些倒退,重点在于倒退多与少的问题。

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